ARM-baserade alltid anslutna Windows 10-datorer närmar sig mållinjen

ARM-Based Always-Connected Windows 10 PCs Approach the Finish Line

Microsoft hävdar den här veckan att dess hårdvarupartners är “på rätt spår” för att leverera de första ARM-baserade Always Connected-datorerna i slutet av året. Som många av er ser jag fram emot detta. Och jag är nyfiken på att se – eller ens om – Qualcomm kan skaka upp PC-industrin.

Så vad händer här? Det verkar finnas en hel del felinformation – eller åtminstone missförstånd – kring dessa två separata men relaterade tryck.

Som du kanske kommer ihåg meddelade Microsoft i december förra året att de samarbetar med den mobila chiptillverkande jätten Qualcomm för att porta Windows 10 till ARM-plattformen som driver de flesta smartphones och surfplattor. Det här är dock inte en annan halvhjärtad port som Windows RT eller Windows Mobile. Det är “fullt” Windows 10, inklusive kompatibilitet med (Intel-baserade) Windows-stationära applikationer som kunder faktiskt behöver.

Qualcomm-partnerskapet är dubbelt.

För det första tillhandahåller Qualcomm de ledande ARM-designen idag, och Windows 10 portas specifikt till avancerade Snapdragon 835-chipset, som har levererats i flera månader på olika flaggskepps Android-telefoner. Det chipsetet är tillräckligt kraftfullt för att köra x86-emuleringsprogramvaran som gör Windows-applikationens kompatibilitet möjlig.

För det andra är Qualcomm den enda ARM-chiptillverkaren som är tillräckligt stor och kraftfull nog för att kunna erbjuda en räknare till Intel. Detta är viktigt för Microsoft eftersom AMD, trots en trevlig Ryzen-push i år, effektivt har försvunnit från marknaden och inte längre erbjuder effektiv konkurrens till Intel, en långsam rörelse som inte kommer att förnya sig om den inte skjuts. Detta är nyckeln till Microsoft, eftersom det behöver Windows 10 köras på modern, pålitlig, mycket ansluten och mycket bärbar hårdvara; det är inte Intels starka kostym.

Vi har bara sett en handfull Windows 10 på ARM-demos sedan det första tillkännagivandet. Och vi måste testa en rad olika hårdvaruenheter – ASUS, HP och Lenovo är bland de PC-tillverkare som finns ombord här – för att se om Microsofts löften är sanna. Det vill säga kommer ARM-baserade Windows 10-datorer att leverera prestanda – särskilt med x86-stationära appar – som användarna förväntar sig av datorer den batteritid de förväntar sig från moderna mobila enheter? Det är en öppen fråga.

Så låt oss komma till missförstånden. Det finns några.

För det första gör Microsoft inte en eller flera nya Windows-produktversioner eller SKU: er som specifikt riktar sig till ARM. Istället har det specifikt sagt att det kommer att porta Windows 10 Home, Pro och Enterprise till plattformen. (Detta var i december förra året och företaget har sedan dess tillkännagett Windows 10 S, som också kommer att överföras till ARM.) Med andra ord är Windows 10 Windows 10. Och när du kör, säg Windows 10 Pro på ARM, får du exakt samma funktioner som du när du kör Windows 10 Pro på en x86-dator. Eftersom det är samma produkt. Tråkig, eller hur?

För det andra tillkännagav Microsoft i maj något som kallas Always Connected PC-initiativet, som etablerar en ny klass bärbara datorer som inkluderar Embedded SIM (eSIM) -funktioner för universell kompatibilitet med cellulära datasystem över hela världen. Detta initiativ har varit felaktigt knutet till ARM av många, för trots allt innehåller ARM-chipsets – som Snapdragon 835 – integrerade cellulära datachips. Det är en naturlig passform.

Tja, luras inte av det: Du kommer faktiskt att kunna köpa alltid anslutna datorer som körs på både Intel- och Qualcomm-plattformar. Och det finns en längre lista över datortillverkare – ASUS, Dell, HP, Huawei, Lenovo, VAIO och Xiaomi – som är kända för att bygga Intel-baserade Always Connected-datorer. Du har mer val på Intel än på ARM. Speciellt först.

Men det finns en relaterad fråga att tänka på. Det är Qualcomm och inte Intel som har kompetensen inom detta område. Det är mobila chipsets som trots allt har erbjudit integrerad mobildataanslutning. Och mer till det, många PC-tillverkare – inklusive Dell, HP, Fujitsu, Lenovo, Toshiba, Panasonic och, vänta på det, Microsoft – erbjuder redan Qualcomm-mobilmodem i sina datorer. Eftersom de är de bästa i branschen.

Men Snapdragon 835 har fortfarande kanten från en anslutningsmässig synpunkt. Denna plattform är inte bara effektivare än vad Intel erbjuder, men dess mobilmodemteknologi är också bättre: Snapdragon 835 har Snapdragon X16 LTE-modem, som stöder Gigabit LTE för nedladdningshastigheter på upp till 1 Gbps (1000 Mbps).

“Det är tre till sju gånger snabbare än den genomsnittliga amerikanska bredbandshastigheten”, säger Qualcomm. “Snapdragon X16-modemet är utformat för att stödja en” Alltid ansluten “internetupplevelse som är snabbare än de flesta Wi-Fi-nätverk i hem och kontor.”

Kan den typen av anslutningshastigheter övervinna någon av den förmodade långsamma emulerade x86-koden? Kommer dessa ARM-baserade Always Connected-datorer att leverera batteritid som förhoppningsvis dramatiskt överstiger den för deras Intel-baserade konkurrens?

Jag kan inte vänta med att ta reda på det.

Märkt med ARM, Snapdragon 835