Europeisk tjänsteman säger att “kriget för att sluta kriget” har börjat mellan Ryssland och Ukraina

Europeisk tjänsteman säger att

“Fallkriget” har börjat Ukraina, när ryska styrkor inleder djupa attacker längre västerut in i Ukraina i ett försök att störa logistikförsörjningslinjer som används av väst, med hjälp av tung artillerieldkraft i landets söder och öster. Att förutsäga när den ryska offensiven kommer att sluta är mycket komplicerat, sa en europeisk tjänsteman i Washington till reportrar på torsdagen.

På lång sikt siktar Rysslands president Vladimir Putin på att fånga en bred donbasregion, där ukrainare och ryssar har kämpat sedan 2014, samt en landbro som förbinder Ukrainas fastland med det ryskockuperade Krim. Men ryska styrkor – som använder kraftig artillerield från öst, söder och norr om Izium i östra Ukraina – har fortfarande inte gjort några framsteg på marken, sade den europeiska tjänstemannen.

Resten av Donbass som ryssarna försöker säkra har en komplex terräng med floder och stadsområden av tillräcklig storlek. Om de lyckas säkra och avancera till den södra Kherson-regionen kan ryssarna avancera längre västerut till hamnstaden Odessa. Men det är inte möjligt eftersom det skulle kräva en komplex amfibieoperation, och Ryssland har inte tillräckligt med trupper för att expandera till den södra kusten, sa tjänstemannen. Officeren påpekade också att om logistiktillgången för förnödenheter inte säkras, kommer arméns moral att sjunka.

Ryssland genomför också attacker djupt bortom kontaktlinjen för att rikta in sig på försörjningslinjer och västerländskt militärt bistånd som strömmar in i Ukraina, och utför intensiva bombardement av lagringsanläggningar, broar och järnvägar, samt missiler vid kraftstationer i den västra staden. attackerar också. Lviv på tisdag.

Pentagons talesman John Kirby sa till reportrar på onsdagen om Rysslands senaste flyganfall, “Vi utvärderar fortfarande vilket mål de träffar. De är inte bra på precisionsslag. De är inte bra på det här. Gör inte diskriminering efter hur de riktar sig.”

“Ryssarna har inte gjort den sortens framsteg som vi tror att de ville göra i Donbass och söder. Vi tror att de ligger efter i tiden, säger Kirby. “Det har gått långsamt och vid varje tur har de mött ett hårt ukrainskt motstånd. Det vi fokuserar på är att se till att motståndet förblir så hårt som möjligt.”

Den europeiska tjänstemannen sa att andra faktorer som påverkade krigets varaktighet var moral, smidighet och intelligens.

Ryska offer är svåra att uppskatta, men europeiska tjänstemän antydde att Ryssland led stora förluster under kriget, med mellan 10 000 och 20 000 ryska soldater dödade, samt trettio 30 000 skadade. Ukraina har inte släppt den officiella dödssiffran för sina styrkor, även om president Volodymyr Zelensky sa i mitten av april att 3 000 ukrainska soldater har dödats sedan den ryska offensiven började. Ukrainska tjänstemän svarade inte på CBS begäran om deras senaste siffror.

Den europeiska tjänstemannen sa också att Rysslands president Vladimir Putins mentalitet är svår att förutsäga, och påpekade att han kan stoppa sin invasion av Ukraina när som helst, vilket tyder på att han hittills inte har visat någon önskan att avsluta sin kampanj. Är. Samtidigt har ukrainare visat att de är engagerade i att försvara varje kilometer av deras land. Och allt eftersom kriget fortskrider kommer Ryssland att känna av de ekonomiska effekterna av sanktionerna, som sannolikt kommer att få praktiska konsekvenser för Putins ambition.

Ukrainare, som har fått en konstant tillförsel av västerländsk säkerhetshjälp, är smidiga när det gäller sin militära rörelse jämfört med den ryska tyngre och mindre rörliga armén, vilket gör det lättare för ukrainare att rikta in sig på, enligt denna europeiska tjänsteman. Det är svårt att bedöma om Ryssland får militär- eller säkerhetshjälp från sina allierade, inklusive Kina.

Ukraina har kunnat döda många högt uppsatta ryska generaler, som har varit tvungna att rycka fram djupt i landet för att försöka kompensera för misslyckandet i deras armés framryckningar. Den europeiska tjänstemannen sa att underrättelser från USA och andra länder hjälpte Ukraina att uppnå detta, men att de hade inom sin befolkning att generera HUMINT (human intelligens) för att effektivt informera sina militära operationer. Det finns också ett underrättelsenätverk.

“USA tillhandahåller underrättelser om slagfältet för att hjälpa ukrainare att försvara sitt land”, sa en tjänsteman i det nationella säkerhetsrådet till CBS News på torsdagen. inte ge.”

USA:s OSSE-ambassadör Michael Carpenter sa i veckan att USA bedömer att Ryssland kommer att försöka tvångsannektera den så kallade “Folkrepubliken” Donetsk och Luhansk samt den nyligen ockuperade Cherson-regionen under “de kommande veckorna eller månaderna”. .

“Vi tror att Kreml kan försöka genomföra falska folkomröstningar för att försöka tillföra en faner av demokratisk eller vallig legitimitet till dessa regioner”, sa Carpenter till reportrar från utrikesdepartementet på måndagen.

Ryssland ändrar redan lokala skolor för att använda den ryska läroplanen, vilket tvingar medborgarna att använda rubeln som valuta, byter namn på städer och sänder Internet och mobiltelefoner i dessa områden. Klipp den, sa Carpenter också.

Mer

Margaret Brennan