Framgången med “UltraRAM” kunde kombinera lagring och RAM till en komponent

Framgången med

“Vad är skillnaden mellan minne och lagring?” Det här är en datorfråga som alla ställer minst en gång i livet. Och om du är “datorpersonen” i din familj kanske du har svarat för mycket. Men med de flesta vanliga datorlagring ultrasnabb ssd Liknande flashminne att det är svårt att skilja dem åt på ett ögonkast, blir denna fråga mycket mer relevant. Fysiker vid Lancaster University säger att vi kan vara närmare att kombinera dem till en enda hårdvara som de kallar UltraRAM.

Först ett litet sammanhang. Även om det är sant att random access-minne och moderna SSD-enheter använder samma typ av lagring, flashminne, används de på väldigt olika sätt. Datorns RAM kräver konstant ström för att behålla data i sitt minne, och om strömmen går av försvinner den informationen. Så RAM används för information som behövs omedelbart, men inte på permanent basis. Medan flashminnet som används för att spela in data – som fortfarande kallas “hårddisk” även om det inte är tekniskt korrekt – kan lagra data även när strömmen är avstängd. Detsamma gäller för SD-kort eller USB-lagringsenheter. Dessa två typer av lagring kallas volatile, som kräver ström, och icke-flyktiga, lagrar data även när ingen ström finns.

Även om det är möjligt att använda icke-flyktig lagring för samma typer av uppgifter som RAM gör (saker som skrapskivor och Intels Optane-minne Det finns bra exempel), gör den låga hastigheten det opraktiskt för de flesta applikationer. Och så har status quo varit kvar i decennier, för allt från grafräknare till superdatorer: lagring och minne är två separata delar som utför olika funktioner, fast nu baserade på i stort sett identisk hårdvara.

Wiley Online Library / Lancaster University

Artikel publicerad av ett team av fem fysiker i Storbritannien (och sett av Tom’s Hardware) beskriver hur en ny generation minne, icke-flyktigt och permanent för datalagring, kan göras tillräckligt snabbt för att användas för långvariga men slumpmässiga uppgifter . Med hjälp av en nyanvänd teknik som kallas INA-kvantbrunnar och LSB-begränsningar har forskare föreslagit en teori för “UltraRAM” som tar itu med bräckligheten hos beständig lagring som används för snabba läs- och skrivoperationer. kan ta bort.

För att vara tydlig är tidningens fysik och fysik bortom nivån för lekmannen (eller, ahem, den genomsnittlige konsumentelektronikförfattaren). Men kärnan är att tillämpningen av dessa tekniker och principer för tillverkning av allt-i-ett-lagrings- och minnesenheter kan resultera i enklare, billigare och snabbare tillverkning av mer eller mindre alla typer av datoriserade enheter vi använder idag. Va.

Medan Lancaster-teamet gjorde några grundläggande experiment för att demonstrera principerna i aktion, är UltraRam för närvarande mest teoretiskt. Alla typer av akilleshäl kan göra det svårare att bygga upp eller applicera i stor skala. Det är omöjligt att förutsäga när, eller om, något som denna universella minnes- och lagringslösning kan komma på konsumentenheter – men det är verkligen ett intressant koncept.

Michael är en före detta grafisk designer som har byggt och förnyat stationära datorer mer än han skulle vilja erkänna. Hans intressen inkluderar folkmusik, fotboll, science fiction och salsa verde, utan speciell ordning.