Högsta domstolens dom som förändrade framtiden för TV och kanske Internet

Högsta domstolens dom som förändrade framtiden för TV och kanske Internet

Det här är ett av mina favoritögonblick i historien om Disruptor 50-listan.

Tisdagen den 17 juni 2014.

Aereo, ett nystartat företag som erbjöd en webbaserad tv-prenumerationstjänst, togs upp på listan för andra gången, 7 på den nyrankade listan, men stod inför en existentiell kris med Högsta domstolen. Om domen om upphovsrättsintrång mot det av stora sändningsnätverk.

Chet Kanojia, grundare och VD för Aerio, dök upp på CNBC:s “Squawk Box” Och Julia Burstyn frågade “Tänk om (fallet) inte visar sig till din fördel?”

Kanojia svarade, “Jag vet inte.”

En chockad Andrew Ross Sorkin hoppade in. “Är det här samtalets valuta?” Han frågade. “Det betyder att det är en sak att säga till världen att vi inte har en plan B. … Säger du att det inte finns något sätt att göra det på något annat sätt?”

“Hela poängen med Aereo var att skapa en gratis öppen plattform,” svarade Kanojia. “Och om vi inte lyckas med det, så lyckas vi inte med det.”

Mindre än två veckor senare fick vi veta att Kanojia var 100 % ärlig. Högsta domstolen dömer mot aereo, och i oktober 2014 hade startupen som hade samlat in 97 miljoner dollar från investerare, framför allt IAC:s president Barry Diller, ansökt om konkurs och sålt skrotet för mindre än 2 miljoner dollar.

Mindre än sju år senare är Kanojia på väg att ta sitt nästa uppdrag till de offentliga marknaderna. Det visar sig att han hade en plan B för sig själv och sitt team i händelse av att Arios stängdes. Han grundade ett nytt företag som heter Starry, som ger privatkunder billigare trådlösa internettjänster. Om Aereo hade stannat skulle Starry vara en följeslagare till Aereo-plattformen.

“Det är i princip samma grupp människor som fortsätter resan,” berättade Kanojia för mig i en intervju den här veckan. Han verkade avslappnad, säker på den nya satsningen och var extremt omtänksam över de lärdomar som Ario tog med sig från upplevelsen.

Vi hör ofta från Silicon Valley-veteraner att misslyckande är en nyckelingrediens för innovation, men sällan ser vi misslyckanden offentligt som det vi såg med Aereo. Men det var ett misslyckande av ett annat slag, ett som inte var en skurk grundares fel, eller en produkt som inte fungerade som utlovat, eller skenande utgifter eller brist på kundefterfrågan.

“Vi gick in [to Aereo investor meetings] Att säga att det var en binär risk, säger Kanojia. “Det är som ett läkemedelsupptäcktsföretag, till exempel, som säger att det kommer att bli mycket framgångsrikt om jag får FDA-godkännande. Och om inte, så nej. Och det finns en 50% chans att det får FDA-godkännande. Jag hade en tradition, vi brukade skriva under dokument, vänta en dag och ringa investeraren en gång till, “Är du bra?” Är du säker på att du vill göra det här?’ Innan vi löste in checken. Eftersom den binära risken fortfarande fanns där.”

Det fanns vissa saker, erkänner Kanojia, som Aireo skulle ha gjort annorlunda för att kunna försvara sig.

“Vi förutsåg inte hur snabbt det skulle komma till Högsta domstolen. Jag ville ha en kort säkring, snabbt ja/nej, gå/nej, men jag trodde ändå att det skulle ta tre till fyra år, Bloody 18 Not months.”

Med mer tid känner Kanojia att han skulle ha haft en chans att utveckla en större bas av lojala kunder. Och han säger att det var “ett stort misstag att inte inleda fallet i Washington, DC innan fallet togs till Högsta domstolen.”

“Om vi ​​hade lanserats i DC och alla dessa domare och personer som var en del av maskinen hade tillgång till produkten, skulle de ha byggt upp en viss samhörighet med den. Därför att [the Supreme Court decision] I alla juridiska argument som var helt ogrundade var det i princip “Vi gillar inte Aereo.” Det hade ingen saklig grund.”

Kanojia säger att han ser tillbaka på Aereos seger mer än på fel drag, och säger att den övergripande erfarenheten gjorde det möjligt för honom att behålla en nivå av förtroende hos sina investerare och återhämta sig snabbt.

“Det faktum att vi gjorde Aereo och folk såg det här lagets prestanda, vi hade 600 000 användare, 120 000 kunder som kämpade i en juridisk strid efter 18 månader var över. Vi hade en vacker produkt som fungerade, jag tror att allt det hjälper till att skapa scenen som teamet kan utföra.”

I oktober tillkännagav Starry planer på att bli börsnoterade via en omvänd fusion. Firstmark Horizon Acquisition Corp.., en SPAC som backas upp av Firstmark Capital, som var en stor investerare i Aereos seed-runda och återförenades med Kanojia 2016 för att leda Starry’s Series B-finansieringsrunda. Affären, som enligt uppgift värderar Starry till 1,6 miljarder dollar, förväntas avslutas i slutet av detta kvartal.

Till skillnad från Areo är Starrys framtida framgång inte baserad på en binär uppsättning risker. Istället kommer det att bero på att växa en lojal kundbas samtidigt som man undviker hård konkurrens, inte bara för kunder utan även för trådlöst spektrum, mot konkurrenter med mycket djupa fickor.

Kanojia gillar det inte. “De var inte konkurrenskraftiga på Aereo-dagarna”, ler han. “De var bara fiender.”

Nu accepterar vi nomineringar för CNBC:s Disruptive 50-lista för 2022, vår årliga titt på privata innovatörer som använder banbrytande teknologi för att omvandla industrier och bli nästa generation av stora offentliga företag. Skicka in din anmälan fredagen den 4 februari kl. 15.00 Eastern Time.