Hundratals självmordsbenägna tonåringar sover på akutmottagningar. varje natt.

 Hundratals självmordsbenägna tonåringar sover på akutmottagningar.  varje natt.

Hur Matt Richtel pratar med tonåringar och deras föräldrar för den här serien

I mitten av april pratade jag med mamman till en självmordsbenägen tonåring vars kamp jag har följt noga. Jag frågade hur hans dotter mådde.

Inte rätt, mamman sa: “Om vi ​​inte hittar något drastiskt för att hjälpa det här barnet, kommer det här barnet inte att vara här länge.” hon började gråta. “Det är utom våra händer, det är utom vår kontroll,” sa hon. “Vi försöker allt.”

Han sa: “Det är som att vänta på slutet.”

Under loppet av nästan 18 månaders rapportering har jag känt många tonåringar och deras familjer och intervjuat dussintals läkare, läkare och experter inom vetenskapen om tonåren. Jag hörde hemska historier om smärta och osäkerhet. Redan från början diskuterade jag och mina redaktörer hur vi bättre kan hantera identifieringen av människor i nöd.

Times sätter en hög ribba för källors anonymitet; Vår stilbok kallar detta en “sista utväg” för situationer där viktig information inte kan publiceras på annat sätt. Ofta kan källorna vara ett hot mot deras karriärer eller till och med deras säkerhet, vare sig från en hämndlysten chef eller en fientlig regering.

I det här fallet hade behovet av anonymitet ett annat krav: att skydda unga, utsatta ungdomars integritet. De har skadat sig själva och försökt begå självmord, och några har hotat att försöka igen. När vi berättade deras historier var vi tvungna att komma ihåg att vår första plikt var att skydda dem.

Om The Times hade publicerat namnen på dessa tonåringar, skulle de ha varit lätta att känna igen år senare. Kommer det att skada deras anställningsmöjligheter? Kommer en ungdom – en juridisk minderårig – senare att ångra att han avslöjat sin identitet under en period av smärta och konflikt? Kommer visningen av den publicerade berättelsen att förvärra den pågående krisen?

Som ett resultat identifieras vissa ungdjur endast av den första initialen; Vissa av deras föräldrar identifieras med förnamn eller initialer. Under månaderna fick jag veta om M, J och C, och i Kentucky stötte jag på kämpande tonåringar som jag bara kände igen efter deras åldrar, 12, 13 och 15. I vissa berättelser publicerade vi inte exakt var familjer bodde.

Alla jag intervjuade gav sitt samtycke och föräldrar var vanligtvis närvarande för intervjuer med sina tonåringar. Vid några tillfällen erbjöd sig en förälder att lämna rummet, eller så bad en tonåring om integritet och föräldern gick med på det.

I dessa artiklar hörde jag sorg, förvirring och ett desperat sökande efter svar. Röster från ungdomar och deras föräldrar, samtidigt som de är skyddade från anonymitet, fördjupar deras förståelse för denna psykiska kris.