Joel Embiid leder 76ers till en match 3-vinst över Heat

Joel Embiid leder 76ers till en match 3-vinst över Heat

PHILADELPHIA – Joel Embiid tillbringade veckan med att orsaka uppståndelse. Han behövde opereras för sin trasiga tumme.

MVP-formulär? Inte än. Men Embiid tog på sig sin svarta mask och injicerade 76ers – och en skrämmande fanbas – med återupplivade mästerskapsambitioner.

Embiid inspirerade 76:orna med sin återkomst från en ansiktsskada, Danny Green och Tyrese Maxi gjorde 21 poäng vardera och Philadelphia slog Miami Heat med 99–79 i match 3 i Eastern Conference-semifinalerna på fredagskvällen.

“Vi har en god chans att vinna allt”, sa Embiid. “Vi måste vara friska.”

The Heat tog serien med 2-1. Match 4 är i Philadelphia på söndag.

Med en hammartestande mask hade Embiid 18 poäng och 11 returer, och missade de två första matcherna i serien med en fraktur i höger orbital och en mindre skada i sista omgången. Embiid var inte den dominerande kraften han var under hela säsongen och var utmattad när matchen fortsatte. Med Greene, Maxi och James Harden som alla krossade Heat-rallyn med stora hinkar, skulle Embiid inte ta Sixers.

Men 76ers var verkligen glada att han var tillbaka.

Joel Embiid slutade med 18 poäng på sin återkomst från skada. Getty bilder

“Varje plan som helst där du kan ha Joel som en del av planen är en bättre plan,” sa tränaren Doc Rivers.

Inte ens Rivers kunde komma på en plan som inkluderade spelet som hjälpte till att starta matchen: Maxie gjorde en fullplanssprint för att rädda en basketboll med en kast över axeln. 76ers höll bollen och Embiid begravde en fallande hink och sänkte frikastet till en ledning med 86-74.

Embiid var bra. Grönt var bättre. Green Bury gjorde 7 av 7-3 pekare genom tre fjärdedelar, framhävt av de som släckte Miamis körningar och utökade Sixers ledning till 54-50 och 57-51. Green missade 9 av 10 3 i spel 2.

Tyler Herrow hade dock två avgörande 3:or i slutminuten och drog Heat till 68-65 för att avsluta den tredje. Han hade 14 år kvar och anslöt sig till Jimmy Butler som den enda tvåsiffriga Heat. Butler ledde heaten med 33 poäng.

Jimmy Butlers spelhöga 33 poäng var inte tillräckligt för Heat. AP

“Varje lag du lägger till Joe, hemma eller borta, sport, scoutrapporter, det förändrar mycket,” sa Butler. “Det har varit så här under hela hans karriär.”

Maxis sista 3-poängare gjorde 92-77, och plötsligt har Sixers nytt liv i serien.

76ers har aldrig vunnit en slutspelsserie på 19 försök efter att ha förlorat de två första matcherna.

Återkomsten av NBA-poängmästaren hjälper till med dessa odds.

“Även när han inte är sitt vanliga jag, hjälper han oss massor,” sa Green.

Tyrese Maxey reagerar under 76ers' Game 3-vinst över Heat.Tyrese Maxey reagerar under 76ers’ Game 3-vinst över Heat. NBAE via Getty Images

Embiid sa att han hade blivit fri dagen innan och kunde spela i hopp om att få Philly att surra. När han joggade för uppvärmningen med en mask, vrålade Sixers-fansen och “MVP! MVP!” Mantran som är en stapelvara på arenan.

När Sixers högtalare Matt Cord meddelade att det inte fanns “inga skador” i förspelsrapporten, blev Sixers fans vilda. Embiid hörde lätt de högsta ovationerna under introduktionen av lineupen, och Sixers blev överlyckliga av hans närvaro. Det var svårt att säga att Embiid ibland förlorade så mycket tid.

“Jag visste att hans närvaro skulle ha en effekt,” sa Rivers. “Jag var positiv till det.”

Han var bara klockan 5 av 12 från golvet på 36 minuter. Embiid spelar fortfarande med en ligamentskada i höger tumme som kommer att kräva operation under lågsäsong.

“Det handlar om att göra så mycket som möjligt för att skydda det så mycket som möjligt,” sa Embiid.

Embiid – som ledde 76ers den här säsongen med 30,6 poäng och 11,7 returer – imponerade Game 3 med sitt framträdande. Miami All-Star-center Bam Adebayo, som gjorde 24 poäng i match 1 och 23 i match 2, rankades endast som femma i första halvlek.

Embiid sa: “Jag såg faktiskt (ilskt) på en annan stor kille spela bra mot hans lag.”

Embiid fick dock ett skratt efter matchen på sociala medier. Han twittrade ett foto av “The Wire”-karaktären Stringer Bell, tillsammans med ett citat från en scen från showen: “Jag vill att du ska få ut det som vi stöder.”

Den stora killen är verkligen tillbaka – och så är 76ers.

“Det är vad du har att förvänta dig,” sa Heat-tränaren Eric Spoelstra. “Han är en MVP-kaliberspelare.”