Microsofts Activision Blizzard-avtal för att driva sina Netflix-of-gaming-ambitioner

Microsofts Activision Blizzard-avtal för att driva sina Netflix-of-gaming-ambitioner

Det syftar till att skaka om spelindustrin genom att bygga upp mjukvarujättens bibliotek av storsäljande videospel och konsolidera sina ansträngningar för att locka konsumenter till sin molnspeltjänst.

75 miljarder dollar planerad affär Microsofts största och mest ambitiösa investering hittills är i planerna på att förvandla sin Game Pass-prenumerationstjänst till

Varför spel? När förvärvet avslutats sa Microsoft att det skulle bli världens tredje största spelföretag i försäljning, med 30 spelstudior, inklusive utvecklare från de populära franchiserna Call of Duty, World of Warcraft och Candy Crush.

För nästan ett decennium sedan pressade Microsoft sina företagskunder att gå över till prenumerationsbaserade molntjänster, vilket har bidragit till att höja företagets marknadsvärde på 2 biljoner dollar och bibehålla sin position som ett av de främsta teknikföretagen i världen. Activision-förvärvet gör det möjligt att så småningom använda samma strategi på konsumenter genom att övertala spelare att ge upp sin dyra hårdvara och spela på molnet.

“Med Activision Blizzard har vi investeringarna för att bygga det bästa innehållet, gemenskapen och molnet för spelare för att skapa betydande nytt värde för våra aktieägare,” sa Microsofts vd Satya Nadella på ett investerar- och mediasamtal på tisdagen. Och det finns en otrolig möjlighet att förnya.” ,

Med ett ökande antal spelare som spelar på smartphones istället för dyra spelkonsoler och datorer, tävlar företag runt om i världen om att bygga tjänster som kommer att streama avancerade spel till alla typer av enheter på samma sätt som filmer och spel. TV-program streamas. ,

Amazon.Com Inc.,

Alphabet Inc. av

Google,

Sony Group Corporation

Och medan många mindre aktörer anstränger sig, har Microsoft tagit en enorm tidig ledning i det framväxande molnspelsområdet genom att spendera miljarder på förvärv och infrastruktur, sa analytiker.

“Microsoft har stora ambitioner inom spel”, säger Mark Mordler, analytiker på Bernstein Research. “Microsoft köper flera studior på grund av vad de försöker bygga med Game Pass och prenumerationsspel.”

Om Microsoft kan omvandla några av Activisions nästan 400 miljoner månatliga aktiva användare till kunder, kan det växa sin molnspelsverksamhet avsevärt, sa Mordler.

Företaget sa att antalet kunder till Microsofts Game Pass har ökat med 39 procent under det senaste året till 25 miljoner. En skylt i New York med Activisions “Call of Duty: Vanguard”.

Foto:
Richard B. Levine/Zuma Press

Molnspel är en framväxande teknik som gör att människor kan strömma spel via nästan vilken internetansluten enhet som helst med en skärm, ungefär som de strömmar video med Netflix, Hulu och mer. Streaming av spel är dock mer utmanande eftersom spel är interaktiva och kräver mycket data för att fungera smidigt. Medan Netflix gick över till mobilspel förra året har det hittills bara erbjudit en handfull spel som kunderna måste ladda ner till en Android- eller iOS-enhet – inte spel som kan streamas genom molnet.

Konsumentutgifterna för molnspelstjänster nådde 3,7 miljarder dollar förra året, vilket motsvarar 60 % av Microsofts Game Pass, enligt undersökningsföretaget Omdia, som kommer att se de totala intäkterna från molnspel nå 12 miljarder dollar 2026.

I linje med tillkännagivandet av sitt planerade förvärv, sa Microsoft på tisdagen att Game Pass-kunder, som inkluderar molnspel, online-stöd för flera spelare och tillgång till ett stort roterande spelbibliotek, har vuxit med 39 % under det senaste året till 25 miljoner.

Herr Nadella sa att Microsoft planerar att ta med fler Activision-spel till Game Pass. Analytiker sa att Microsoft kan komma att göra framtida spel från Activision exklusivt på Game Pass och Xbox-konsoler, precis som de har gjort med spel från utvecklare som de förvärvat tidigare.

“Vi tror att vår investering i molnet skapar en oöverträffad förmåga för Triple-A-innehåll att nå vilken skärm som helst på vilken enhet som helst”, sa Phil Spencer, chef för Microsoft-spel, i en intervju efter att Activision-affären tillkännagavs. .

Att växa sin molnspelsverksamhet kommer att hjälpa Microsoft att diversifiera sig till konsumentorienterade företag. Detta kan minska försprånget för Sonys PlayStation i spelhårdvara och Amazons ledning inom molntjänster. Nadellas breda strategi för Microsoft placerar molnet i hjärtat av ett stort antal olika företag, från företagsmjukvara och företagsdatalagring till sociala medier och digital reklam.

Microsofts åtaganden för spel och moln har tagit år att bygga. Sedan han tillträdde 2014 har Nadella lutat sig mycket åt att ge sina företag möjlighet att erbjuda molntjänster till företagets företagskunder. Denna strategi har varit den primära drivkraften bakom Microsofts uppgång för att bli världens näst mest värdefulla företag.

Apple Inc.,

Med en marknadsvärdering på cirka 2,3 biljoner dollar.

Wu, ett mål för GamerGate-skandalen, säger att Activision Blizzards VD ledde en kultur av icke-ansvarighet under en intervju vid WSJs Women in: The Tech Industry-evenemang.

Tidigare och nuvarande anställda sa att spel i flera år tog ett baksäte hos Microsoft, med mindre fokus på konsumentinriktade företag. Xbox-teamet var inrymt under Windows-operativsystemet och rapporterade inte direkt till VD:n, eftersom Nadella fokuserade på att sälja Office 365-sviten för affärsprogramvara och utveckla molnverksamheten. Anställda sa att Xbox Group kämpar för att hitta sin plats i den här strukturen. Spelenheten konkurrerade alltid med Windows-prioriteringar för investeringar, och Windows vann vanligtvis, sa han.

“Under Windows var vi tvungna att göra en avvägning mellan att investera i stora spelinitiativ och funktioner för Windows företagskunder”, säger Richard Irving, som arbetade på Xbox innan han lämnade Microsoft 2016. “Det var utmaningen med att ha Windows-divisionen .”

En talesman för Microsoft avböjde att kommentera hur företaget har skött sin spelverksamhet tidigare.

För några år sedan bestämde sig Microsoft för att bli mer aggressiva när det gäller att utöka sin molnanvändning för spel, dess främsta kontaktpunkt med konsumenterna. Personer som är bekanta med företagets strategi sa att internt har det varit en oro att Microsoft förlitar sig för mycket på företaget för tillväxt. Beslutet att göra mer inom spel kom efter försök att köpa sig in i andra konsumentinriktade företag, som TIC Toc,

Pinterest

Och oenighet, slog inte ut, sa folk.

Det började knäppa speltillverkare, spenderade mer än 10 miljarder dollar på att köpa spelstudior och bygga upp ett enormt bibliotek. Företaget har lagt till populära titlar som Doom-serien, som uppnåddes förra året,

Microsoft är inte ensamma. Den globala videospelsindustrin har ridit på en våg av konsolidering och investeringar de senaste åren. Utgifterna för fusioner och förvärv nästan tredubblades till 26,2 miljarder USD 2021 från 8,9 miljarder USD 2020, visar data från Pitchbook. Och riskkapitalaffärer nästan fördubblades från 6,4 miljarder dollar till 11,2 miljarder dollar, enligt den privata marknadsdatafirman.

Skriva Aaron Tilly [email protected] och Sarah E. Needleman et [email protected]

Copyright © 2022 Dow Jones & Company, Inc. Med ensamrätt. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8