Microsofts enheter: det stora, det goda, det olyckliga och det osynliga

Microsoft

När Microsoft rapporterar sina intäkter för det sista kalenderkvartalet 2015, har vi några användbara data för att utvärdera hur företagets enheter företag gör. Och som du kan förvänta dig finns det några höga poäng och några inte så höga poäng.

Försvårar saker, Microsoft rapporterar inte enhetsförsäljningssiffror för vissa produkter … av någon anledning. Så vi har inte sett Surface-försäljningssiffror på flera år, eller Xbox One-försäljningssiffror nästan någonsin, men vi får Lumia-försäljningssiffror varje kvartal. Fortfarande, mellan resultatrapporten och tillhörande 10Q-arkivering, och några externa rapporter, finns det tillräckligt med information här för att få en rimlig analys, tror jag.

Det stora: Yta

Som jag noterade i dagens Short Takes är Surface i fin form. I själva verket var det “det bästa kvartalet för Surface någonsin”, enligt Microsofts vd Satya Nadella.

Siffrorna: 1,3 miljarder dollar i intäkter, en ökning med 29 procent från 1,1 miljarder dollar som företaget genererade för ett år sedan. Det finns naturligtvis inget ord om sålda enheter. Men Surface Pro 4 och Surface Book har haft oerhört framgångsrika lanseringar, och eftersom Surface Book expanderade till många nya marknader 2016 finns det anledning att tro på fortsatt fart. Dessutom vet / tror vi alla att en Surface 4 kommer också.

Den andra saken jag kommer att påpeka här är att de otroliga Surface Book- och SP4-tillförlitlighetsproblemen jag har skrivit om helt klart inte påverkar alla enheter. Det antyder att det inte kan vara enkelt att räkna ut problemet, och det kan förklara varför det tar Microsoft så lång tid att räkna ut det. Men jag kommer att dubbla ner vad jag har sagt hela tiden: Problemen kan säkert lösas med firmwareuppdateringar och kommer att vara det. Jag kommer snart att skriva mer om detta ämne, men jag mår bra med Surface totalt sett.

Det goda: Xbox One

Ja, Microsoft har länge främjat framgången med Xbox One-försäljningen jämfört med Xbox 360-försäljningen under liknande tidsramar efter lanseringen. Men det är så stekt av försäljningsskillnaden mellan Xbox One och PlayStation 4 – som länge ryktas vara 2-i-1 till förmån för PS4 – att det snabbt slutade ge siffror för enhetsförsäljning.

Så för resultatrapporten får vi detaljerade detaljer. Till exempel ökade spelintäkterna med 5 procent under kvartalet. Och “aktiva Xbox Live-användare” växte till rekordhöga 48 miljoner … men det beror på att Microsoft nu också räknar Windows 10-spelare.

Här är vad som verkligen händer. Under sitt eget konferenssamtal avslöjade speljätten EA att Microsoft bara har sålt 19 miljoner Xbox One-konsoler, jämfört med 35,9 miljoner för PS4. Och ja, det handlar bara om en 2: 1-fördel för PS4, som ryktas.

Som sagt, 19 miljoner är inget att nysa på. Ja, Xbox 360 så småningom norr om 80 miljoner enheter, men det tog flera år och många återförsäljningar till befintliga kunder. Jag ser inte Xbox One någonsin komma ikapp PS4, men Microsoft kommer att uppdatera Xbox One-sortimentet med ny (mindre / effektivare) hårdvara. Och det kommer att förbli en spelare, så att säga, på den här marknaden. Och det hjälper att Nintendo i stort sett har gett upp vardagsrummet, åtminstone för tillfället.

Det olyckliga: Lumia / Windows-telefon

Det är svårt att må bra om Windows-telefon just nu: Microsoft sålde bara 4,5 miljoner Lumias under det senaste kvartalet, vilket är bra för 1,1 procent av smarttelefonmarknaden. Och det är nere från 10,5 miljoner i samma kvartal för ett år sedan. Det är till och med nere från föregående (och icke-semester) kvartal, vilket är … alarmerande, faktiskt. Den här saken har fallit genom golvet snabbare än någon egentligen trodde att den skulle göra.

Men det är värt att påminna människor om att Microsoft helt enkelt följer upp sin utlovade strategi i juli 2015. Vilket var att minska exponeringen för förluster per enhet (Microsoft, som Nokia, tappar pengar på varje Lumia) och hålla Windows-telefonen på marknaden konstgjort , om livsstöd, så att det kan fortsätta utveckla en tvärplattform Windows 10 och den universella appplattformen. Det vill säga Windows Phone är verkligen död. Men Microsoft kommer att sälja en om du är ett fan.

Jag har sagt tidigare att Windows-telefonfläktar borde vara nöjda med detta resultat, eftersom alternativet är så hemskt att tänka på. Och om du besöker min Lumia 950-recension är det möjligt att se den här enheten i ett nytt ljus. Det vill säga, jag klagade på att det är för dyrt, men det kan vara medvetet, så att Microsoft inte tappar pengar när du köper en. Och det är förvånande vad som händer när du lägger till ett Mozo-fodral av hög kvalitet till den här enheten. Det är plötsligt fantastiskt. (Trots appar.)

I alla fall. Windows-telefon är ett misslyckande, ingen tvekan om det. Så mycket att det kastar allvarligt tvivel om livskraften hos en Surface-telefon. Ser jag framåt, tror jag att Microsoft håller Windows 10 Mobile kvar för att fortsätta drömmen mellan Windows 10-plattformar, men att Windows 10 utvecklas generellt så att hårdvaruproducenter kan lägga till telefon- / textfunktioner till enheter som de tycker passar, men att begreppet “Windows-telefon” går nästan bort. Det är bara inte ett riktigt företag längre. Tråkigt men sant.

(Sidanotering: För att vara tydlig, Lumia Windows-telefon. Microsoft säljer över 97 procent av alla Windows-telefoner på marknaden.)

Det osynliga: Microsoft Band

Inga omnämnanden, ingenting. Inte ens en cricket kvittrar. Någon hemma? Jag älskar den här enheten, använd den varje dag. Någon? Bueller?

Märkt med Surface Book, Surface Pro 4