Steam Deck är en öppen fråga om framtiden för PC-spel

Steam Deck är en öppen fråga om framtiden för PC-spel

Den nya handhållna videospelskonsolen på marknaden denna månad skiljer sig från andra handhållna videospelskonsoler som lanserades under din livstid. Det här är Steam Deck. Det är en konsol, men det är också en PC. Visuellt är detta en motsägelse. Det är kulmen på en lång och fascinerande historia på andra sidan – PC-sidan – av videospelskulturen.

För arton år sedan lanserades videospelsutvecklaren Valve, mest känd för sci-fi shooter-serien PC-spelplattform Steam. Inledningsvis körde Steam uppdateringar för fysiska kopior. och andra spel utvecklade av Valve. Med tiden öppnade Valve upp Steam för andra utvecklare och gjorde plattformen till en digital marknadsplats. Nu är Steam värd för en mängd olika spel för köp och användning i ett gemensamt gränssnitt. Nintendo, Microsoft och Sony har också utvecklat digitala plattformar för sina respektive konsoler, och medan dessa plattformar är värd för många plattformsoberoende titlar, ger de också en känsla av kuration och varumärke. Du kommer aldrig att missta PlayStation Store för Nintendo eShop.

Däremot lyser Steam, på gott och ont, upp allt under solen. steam host scam, steam host porr, steam host , En otillåten och katastrofal biprodukt av Valve , Det är PC:ns frihet. Det är ångans frihet. Det är det största videospelsbiblioteket på PC. Det är det största videospelsbiblioteket i allmänhet. Därmed blev Steam de facto huvudstaden för modernt spel på datorn. Valve är nu den inofficiella myndigheten som kontrollerar utrymmet i över ett decennium innan han utvecklade en enda hårdvara.

Nu är det ändrat. Under de senaste åren har Valve utvecklat Steam Machine-hemkonsolen, Steam-kontrollern, Steam Link-strömningsgadgeten och Valve Index-headsetet för virtuell verklighet: varje objekt utformat för att utöka Steam-biblioteket från stationära monitorer till nya multimediagränser. har gått. Det här har varit en tuff produktlinje hittills. Ventilindexet är en blygsam framgång; Den är också väl granskad, med en mycket högre prislapp och mycket färre försäljning än Metas Oculus Quest 2. Men kommersiellt misslyckades resten av produkten av olika anledningar. Steam Machine stödde väldigt få spel. Steam-kontrollern, även om den är en kultfavorit i vissa kretsar, kräver mycket mer anpassning och anpassning än standardkonsolkontrollern. Ändå gjorde Valve rekommendationen för hårdvaruutveckling.

Steam Deck stöder ett mycket bredare utbud av spel än Steam Machine. Steam kategoriserar Steam-däcket i kategorier: Verifierade (“Dessa fungerar”), Spelbara (“Dessa kanske fungerar”), stöds inte (“Dessa fungerar inte ännu”) och Okända. Steam Deck spelar större spel än du kan förvänta dig att en handhållen konsol stöder; Även ett 60 GB spel med öppen värld. Tillgängligt på nästa generations hemkonsoler. Däcket är verifierat.

Det är svårt att överskatta framstegen här. Vi pratar om en handhållen videospelskonsol. du kommer att spela och på dessa saker!

Valve tillkännager Steam-däck ett år in i coronavirus-pandemin. Det var en udda tid att skryta om bärbarheten av handhållna konsoler. Visst, Switch-försäljningen växte trots utbudsbrist i pandemin, men efterfrågan handlade mindre om portabilitet och mer om spel exklusiva för Switch. Det finns liten målgrupp för Steam Deck, som i första hand tilltalar PC-spelare som redan äger flera titlar via Steam. Steam Deck är inte en inkörsport till PC-spel, utan en fysisk förlängning av det. Det spelar en udda roll på konsolmarknaden nu. I teorin konkurrerar den med Switch, som är den hetaste handhållna konsolen på planeten, men dess specifikationer liknar de för Xbox Series X/S och PlayStation 5. Ändå är den mycket mer anpassningsbar än de stora konsolerna. Steam Deck kör Valves proprietära SteamOS, men valfritt kan du installera Windows.

Enheten kommer sannolikt inte att konvertera många användare från konsol till PC, speciellt till ett så högt pris ($399) för basmodellen. Switchen lanserades för $299, och Nintendo säljer nu Switch Lite för $199. Och på tal om “lite”, de olika Switch-modellerna väger var och en mindre än ett pund; Steam Deck, med sina bättre specifikationer och skrymmande profil, väger ett och ett halvt pund. Steam-däcket riskerar föga smickrande jämförelser med Segas Game Gear, den äldre handhållna konsolen som en gång konkurrerade med Nintendos Game Boy med bättre färger och ljussättning, men tyvärr via ett dussin AA-batterier per vecka. (för att inte tala om Game Boys lägre pris, slankare profil och överlägsna bibliotek). Slutligen, i jämförelse med Switchens globala tillgänglighet, notera den begränsade utgåvan för Steam Deck som endast lanseras i USA, Kanada, Storbritannien och EU för närvarande.

Men Valve reagerar inte på Nintendo och Switch. Valve försöker lösa ett problem med sin egen marknad. I slutet av 2000-talet gick bärbara datorer om stationära datorer i global marknadsandel. Du skulle förmodligen tro att bärbara datorer redan erbjuder ett mått av portabilitet för videospel på datorer, men i verkligheten är bärbara datorer – särskilt “spelbärbara datorer” – det värsta av två världar: de kostar mindre än stationära datorer. är kraftfulla och mindre användbara, men ändå mindre bärbara än handhållna konsoler och smartphones, plus att de är relativt dyra för de komprometterade specifikationer du får. Så en krympt marknadsandel för stationära datorer är en krympt yta för PC-spel. Därav Steam-däcket. Detta är ett förslag som förändrar spelet. Det är också lite mod. vill du verkligen, verkligen se eller minska till en 7-tumsskärm och begränsad till minst två timmars speltid på fullt batteri? En del av er måste säkert ha darrat efter att ha läst detta. Detta var en hittills ofattbar fråga med extremt dyra svar. Detta är anledningen till att handhållna speldatorer var upp till Steam Deck en nischmarknad, det var därför Nintendo prioriterade bekvämlighet framför display i alla sina handhållna konsoler, från Game & Watch till Switch. Valve frågade “Nu är vi fria att ta reda på det.

Det var en sak för Sega, då en konsoltillverkare, att konkurrera med Nintendo i handdatorsegmentet på 1990-talet. Det är en annan sak för Valve, ett mjukvaruföretag som inte har någon andel i de senaste konsolkrigen, att satsa på Steam och bjuda in jämförelser med Switch 2022. Switchen, både bärbar och dockningsbar, är inte en sekundär produkt för den handhållna marknaden. Detta är stjärnkonsolen för Nintendo i åttonde generationen. Den reser bra. Den ansluter sin skärm till TV:n. Den har en smal profil med löstagbara kontroller. det går, vad mer kan man önska sig? Tja, för det första vill du ha en handhållen konsol som inte brinner i lågor när den utsätts för Internet. Online är Switchen mer komplicerad än att köpa ett spel från Nintendo eShop för ett givet användningsfall. Switch är inte riktigt gjord för den här senaste diskussionen “Metaverse.” Det handlar inte om det livet. Så vad händer om Steam-däcket i slutändan inte lever upp till den kommersiella jämförelsen med Switch? Någon måste utmana Nintendo och ta med handhållna spel till 2020-talet. Kanske är det ventilen.

Steam Deck är en öppen fråga om framtiden för videospel på PC. Det är fortfarande lite svårt att förklara exakt vad det innebär att “föra PC-spel till handhållna konsoler”. Ja och nej. detta är komplext. Windows är en plattform och Xbox är en plattform, men “PC” är en kultur och så är “konsol”. PC-spel är en kultur av anpassning, variation, en viss nivå av brådska och frihet. Konsolspel är en kultur av standardisering, varaktighet, lätthet och ordning. Fast förankrad i den första kolumnen vill Valve alltid ha det åt båda hållen. Nu lägger Steam Deck smack-dab i mitten av dessa distinktioner.