Thompson: Den är under konstruktion, och nu är Jordan Poole och Jaa Morant helt engagerade i den här serien

Thompson: Den är under konstruktion, och nu är Jordan Poole och Jaa Morant helt engagerade i den här serien

Jordan Poole Han log när han såg iPhone 13 Pro Max i sin hand. Ett sarkastiskt leende, som om han visste att detta skulle bli hans nästa attack.

Han tittade på video av pjäsen i mitten av fjärde kvartalet när Memphis rapporterade att han avsiktligt försökte skada grizzlies Star ja morento. Han såg en repris i slow motion av pjäsen där han och Andrew Wiggins Trapped Morant, svepte poolen och träffade bollen, nådde igen och fångade Morants högra knä. Detta visade honom dra Morants knä mot honom med sin högra hand, samtidigt som han tryckte Morant med sin vänstra hand.

“Ja, det var en basketmatch när vi dubblade det,” sa Poole efter att ha sett det, “och jag slog bollen och jag gick efter bollen. Jag menar, uppenbarligen vill du inte det.” Någon blir skadad. Jag är inte ens den typen av spelare. Jag respekterar alla. …Förhoppningsvis blir han bättre och vi kan se honom i nästa match. Jag spelar inte riktigt så. Det är min typ, det är inget spel.”

Morant kan ha böjt sitt knä när han träffade fällan. Morant kan ha skadat sitt knä tidigare under tredje kvartalet Klay Thompson 3-Pointer Lunging Contest. Hur det än är, Poole och Morant är nu inneboende sammanlänkade i denna andra omgångsserie från Western Conference, som Warrior’s leder med 2-1 efter lördagens 142-112 vinna på Chase Center. Morant började länken med att attackera poolen konsekvent längs sträckan av Game 2 och släppte poolen som om han dansade, Och Poole svarade – som du visste att han skulle – genom att gå tillbaka till Morant i Game 3.

Det hela kom till en annan vändpunkt när Morant tog avstånd från domstolen. Han såg ledsen ut när han rev dynan från sätet bredvid sig och smällde förtvivlat till den. Han verkade ha stora smärtor när den atletiska tränaren rörde sitt högra knä. det är samma knä som höll honom borta från nio matcher under sträckan. Sedan sa Memphis tränare Taylor Jenkins att han var “nyfiken” på poolen. Morant twittrade sedan “kod bröt”, ovanför videon som Poole såg, en hänvisning till Warriors tränare Steve Kerrs påstående att Grizzlies-vakten Dillon Brooks “koden bröts” när han slog Gary Peyton II i huvudet bakifrån på en kraftig broms.

Nu är det ett rent bråk i Poole och Morants centrum.

“Det är en fråga om slutspelet,” sa Thompson. “Jag personligen har gått igenom en hård knäskada, och jag tror inte att det finns något illvilligt uppsåt från Jordans sida. Jag tror inte att han är stark nog att påverka någons knä. Men vi försöker inte skada folk eller klubba folk i bakhuvudet på snabba bromsar. Vi spelar spelet rätt, och jag ska klappa honom på axeln. Han är inte ute – nej.”

Av vad vi vet om Poole vill Morant absolut inte bli utslängd ur serien. Han vill ha måttstocken för Morants storhet.

Poole satt i tre dagar medan fokus i serien flyttades till hans försvar, eller bristen därav. Höjdpunkter och Memes Morant fick ett bra lopp från droppbassängen, en av hans många häpnadsväckande spel när han gjorde 47 poäng i Game 2.

“Det är basket,” sa Poole. “Vi går ut dit. Vi arbetar hårt. Vi tävlar. Det här är de bästa spelarna i världen, vet du vad jag säger? Så det är bara att gå ut, jobba hårt, håll dig till vår spelplan.” , stäng av den, tryck, kom tillbaka nästa dag, gå till ritbordet och försök bara bli bättre.

Bortsett från hans försök till ödmjukhet, Poole – som är två månader äldre än Morant och 26 val efter Grizzlies-stjärnan i 2019 NBA Draft – tänkte bara inte låta det vara slutet på historien. Poole tog sig hit från bystmärket som följde honom 2019 till en viktig medlem av mästerskapsloppet, eftersom han tror att han är bland de stora. Det hindrar inte Morant, som gjorde 34 poäng med 13-av 21 med sju assist. Men Poole var inriktad på att bevisa att Morant inte hade någon chans att stoppa honom. Ingen gjorde bra ifrån sig på Grizzlies i lördags.

Poole är nu fiende nr 2 i Memphis. han kanske passerade Drummond Green Nu när han åtalas för att ha skadat Morant. Vissa i Grizzlies-nationen hoppades redan att Poole skulle bli avstängd för match 3 för att gå på banan när Peyton gick under. Nu kommer det förstås att finnas en beklagande över att han är borta för Game 4.

Detta är också helt vettigt, eftersom pooler är ett stort problem för grizzlies. Och han är Warriors primära val för att låta Morant arbeta med försvaret.

Warriors fick en het start på Memphis och tog ledningen i den andra kvarten. Grizzlies ostoppbara tredjeårsback Morant gjorde comeback i första halvlek med 9 minuter och 36 sekunder kvar. I Game 1 avslutade Morant sin vila i den andra kvarten med 5:38. Han återvände till 7:40-strecket i Game 2. Men Warriors sprang till åtta raka poäng, och skrotades av ett Thompson 3-poängsspel. Grizzlies ledning, en gång på 13 poäng, var knappt sex poäng nio minuter senare. Så även med Warriors Star Guard Stephen Curry Fortfarande på bänken, Morant återvände till höger sida av skeppet.

Men den här delen av spelet tillhör poolen. När Curry sätter sig ner för att starta andra och fjärde kvartalen är brottet med Warriors tredjeårsvakt i sex minuter. Och han välkomnade Morant till poolfesten och drog honom till djupet.

Morant satte upp D’Anthony Melton för en beläggning. Poole svarar genom att jaga Morant och kräver en skärm för att få grizzlies ansikte så att han kan försvaras. Och med hjälp av en tvekan och ett steg tillbaka för att få upp pull-up baseline jumper, gick Poole direkt till den. Nästa gång anropade han Morant igen, den här gången gick han till jobbet uppifrån och gjorde en uppdragsövning på Morant vid frikastlinjen.

Warriors avfärdade Grizzlies med 10 poäng i minuten medan Curry satt i andra kvarten. Spelet förändrades när Poole flyttade till Morant och fortsatte att sätta press på Memphis försvar. Warriors är plus-26 i icke-curryminuter i den här serien.

Som alla andra räddningar är Grizzles fokus på att ta bort Curry. Brooks blev utsparkad i match 2 och avstängd för match 3, där Grizzlies vände sig till Melton och rookien ziair williams oundvikligen för att möta Curry och stoppa hans öppna form. Supporting Them Is A Grizzlies Big – Oavsett om Jaren Jackson Jr. eller Wayne Willman eller Brandon Clark – Om Curry gör ett steg väntar hjälp.

Men poolen ger Warriors ytterligare en spelare som kan attackera, en annan spelare som kan spela pick-and-roll eller till och med röra sig isolerat. Och med Thompson på banan med honom, och Currys uppmärksamhet, finns det utrymme att arbeta vid poolen. Han kan ta fram sin samling av crossovers och tvekar att gå dit han behöver. Han är ingen idiot runt kanten, men poolens layup-paket är coolt på egen hand.

“Jordan, vi har bara möjligheten att lägga golvet på plats och ta det nere,” sa Kerr. “Det han har tillfört vårt lag är väldigt viktigt. Vi har kunnat sätta Steph på bänken och jag skulle säga för serien, vi vinner förmodligen icke-Stef-minuter, vilket är en stor sak för oss. För på lång sikt har det varit ett problem sedan dess.”

Men det som imponerade på poolkompisarna var hur de tävlade i försvaret. Green och några av veteranerna säger till Poole att de behöver mer av honom i defensiven. De behövde honom för att tävla. Om det betyder att vara grön, så är det så. Om det betyder att sluta med Morants höjdpunkt, så var det.

“Det kommer att fortsätta hända”, sa Curry, som vet lite om att försvar är målet. “Oavsett om det är jag, det, vem som helst. Det är slutspelets natur. Men du måste bara ta den utmaningen på allvar. Du måste ha lite stolthet runt det, att veta att de kommer att sätta dig i arbete av en anledning.” Det betyder inte att du kommer att sluta varje gång.

“Det betyder bara att du gjorde ditt jobb. Första anfallspunkten, var fysisk, inget sammanbrott. Oavsett om de gör mål eller inte, försöker du bara tjäna dem och gör uppenbarligen inte fel. Jag tror att han gjorde de rätta justeringarna och var tvungen att fortsätta göra det för när slutspelsbasketen saktar ner, spelar matcherna roll. Och jobbar du dig fram till bollen har du en hjälpande hand bakom dig. Många gånger kommer du att vara i bra form.”

Det kontroversiella spelet som dominerade diskussionen om den här serien var en produkt av att poolen tävlade i defensiven. Detta är inte det bästa utseendet för poolen. Han kommer att bli centrum för uppmärksamheten igen under dagarna mellan matcherna, speciellt om Morant missar någon gång.

Men vi känner till poolen. Vi vet hur han är gjord och vad han handlar om. Han vill ha Morant på banan. Han vill gå direkt tillbaka till superstjärnan. För det är så han visar att han är på den här scenen.