Ukraina “tunga bombningar” när Ryssland sprängde broar för att bromsa repressalier, säger tjänstemän

Ukraina

Ukraina Den ryska militären förväntade sig att evakuera fler civila på lördagen från det belägrade Mariupol stålverk när nya bombningar drabbade landet inför segerdagens firande i Moskva.

Stålverket i Azovstal är den sista fickan av ukrainskt motstånd i den härjade hamnstaden och dess öde har fått ett symboliskt värde i de omfattande striderna som inleddes av den ryska invasionen.

Ukrainas försvarsminister sa att ryska styrkor hade återupptagit sin attack mot platsen, trots samtal om att låta civila som redan är fångade fly från anläggningen.

Vice premiärminister Irina Vereshchuk sa att räddningsteam skulle försöka ta ut fler civila på lördag.

Den ukrainska armén har inlett sin egen motattack.

Enligt försvarsministeriet tvingades den ryska militären riva tre vägbroar utanför Charkiv nära Tsarkuni och Rusky Tishki för att bromsa Ukrainas framfart.

Enligt brittisk underrättelsetjänst är den ukrainska militären, beväpnad med avancerade vapen av västerländska allierade, kapabel att förstöra åtminstone en av Rysslands mest avancerade stridsvagnar, T-90M.

På måndag kommer Moskva och president Vladimir Putin att fira den sovjetiska segern under andra världskriget över Nazityskland med en traditionell Victory Day-parad.

Rysslands kampanj i Ukraina har mött hårt motstånd – och provocerat Kievs västerländska allierade att införa massiva ekonomiska sanktioner mot den ryska ekonomin och Putins inre krets.

En flygvy visar en ukrainsk UAV som träffar en rysk landningsfarkost med missiler på Baraktars landö En flygvy från en utdelningsvideo som släpptes av de ukrainska markstyrkornas presstjänst den 7 maj 2022 visar Ukrainas UAV Bayraktar träffa en rysk landstigningsfarkost med missiler på Ukrainas landö (Snake).

Ukrainska markstyrkor via Reuters

Men segerdagen närmar sig med stormsteg, med ukrainska tjänstemän som fruktar mer intensiva missil- och artilleribombningar och nya attacker när Moskva kämpar för en symbolisk seger.

Ukrainas räddningstjänst sa att en missil träffade en teknisk högskola i Kostiantinivka i den östra regionen Donetsk och orsakade en brand och dödade minst två personer.

Donetsks regionala guvernör Pavlo Kirilenko sa att det hade förekommit “tungt bombardement” vid frontlinjerna. Attacker genomfördes också nära staden Charkiv i norra Ukraina och staden Mikolayev i söder, som var ett stort ryskt mål.

“nötningskrig”

Som CBS News senior utrikeskorrespondent och moderatorn för “Face the Nation” Margaret Brennan rapporterade, “nötningskrig” med början i Ukraina, när ryska styrkor mal längre in i Ukraina med hjälp av tung artillerieldkraft i södra och östra delen av landet, tillsammans med djup attackerar längre västerut i ett försök att störa logistikförsörjningslinjer som används av väst. knuffar. En europeisk tjänsteman sa till reportrar i Washington att det var för komplicerat att förutse när den ryska offensiven skulle ta slut.

På lång sikt siktar Rysslands president Vladimir Putin på att fånga en bred donbasregion, där ukrainare och ryssar har kämpat sedan 2014, samt en landbro som förbinder Ukrainas fastland med det ryskockuperade Krim. Men ryska styrkor – som använder kraftig artillerield från öst, söder och norr om Izium i östra Ukraina – har fortfarande inte gjort några framsteg på marken, sade den europeiska tjänstemannen.

“Konflikten i Ukraina tar hårt på några av Rysslands mest kapabla enheter och mest avancerade förmågor,” sade Storbritanniens försvarsunderrättelsetjänst.

“Rysslands omstrukturering av sina väpnade styrkor efter den här konflikten kommer att ta avsevärd tid och kostnader,” sade det och varnade för sanktioner mot avancerade komponenter som skulle göra det svårt för Ryssland att återupprusta.

Samtidigt ökar västvärlden vapenförsörjningen till Ukrainas försvarare.

USA:s president Joe Biden tillkännagav på fredagen ytterligare ett paket på 150 miljoner dollar i militärt bistånd, inklusive kontraartilleriradar som används för att lokalisera källan till fiendens eld.

Detta ger det totala värdet av amerikanska vapen som skickats till Ukraina sedan den ryska offensiven började på 3,8 miljarder dollar.

Biden uppmanade kongressen att godkänna ytterligare ett paket på 33 miljarder dollar, inklusive 20 miljarder dollar i militärt bistånd, “för att stärka Ukraina på slagfältet och på förhandlingsbordet.”

G7-ledare, inklusive Biden och Ukrainas president Volodymyr Zelensky, ska träffas via videokonferens på söndag för att diskutera västvärldens stöd för Kiev.

“Det kommer ingen återgång till det förflutna”

På fredagen sa Zelensky att “diplomatiska alternativ” också pågår för att skydda ukrainska trupper från Mariupols stålverk, allt eftersom civila evakueringar fortsatte.

Det ryska försvarsministeriet sa att 50 personer, inklusive 11 barn, hade evakuerats från platsen.

Den sade att de överlämnades till FN och Röda Korset, som hjälper till med operationen, och att en “humanitär operation” skulle fortsätta på lördag.

Omkring 200 civila, inklusive barn, tros vara instängda i tunnlar och bunkrar under Azovstal, med ukrainska soldater som gör sitt sista ställningstagande.

Ryssland tillkännagav en endags vapenvila vid anläggningen i tre dagar från och med torsdagen, men den ukrainska militären sa att ryska “anfallsoperationer” till lands och i luften fortsätter.

Ukrainas Azov-bataljon, som leder försvaret i Azovstal, sa att en ukrainsk krigare dödades och sex skadades när ryska styrkor öppnade eld under ett försök att evakuera människor från bilen.

Sedan Ryssland misslyckades med att ta Kiev tidigt under kriget har Ryssland återupptagit sin offensiv i södra och östra Ukraina.

Att ta full kontroll över Mariupol skulle göra det möjligt för Moskva att bygga en landbro mellan Krimhalvön, som den ockuperade 2014, och de separatistiska, pro-ryska regionerna i öster.

I dessa områden sa separatister att de hade tagit bort ukrainska och engelskspråkiga trafikskyltar för Mariupol och ersatt dem med ryska.

Lokalbefolkningen vill se bevis på att “Ryssland är tillbaka här för alltid”, säger Denis Pushilin, chefen för utbrytarregionen Donetsk.

I grannlandet Lugansk sa ukrainska tjänstemän på fredagen att ryska styrkor nästan hade belägrat Severodonetsk – den östligaste staden som fortfarande är ockuperad av Kiev – och försöker storma den.

I söder är Cherson den enda viktiga stad som Ryssland har lyckats inta sedan krigets början.

En högt uppsatt rysk parlamentstjänsteman som besökte staden på fredagen betonade också att Ryssland “alltid” kommer att vara i södra Ukraina.

“Det ska inte råda några tvivel om detta. Det kommer ingen återgång till det förflutna”, sa Andrey Turchak.

När europeiska länder försöker slå ner på ryska tillgångar utomlands, beslagtog italienska myndigheter en megayacht eftersom spekulationer ökade om att den också kunde tillhöra den ryske presidenten.

Den uppskattade kostnaden för “Scheherazade” är 700 miljoner dollar. Finanspolisen kan “etablera betydande ekonomiska och affärsmässiga band” mellan ägaren och “framstående personer i den ryska regeringen”.

Forskare vid Anti-Corruption Foundation för den ryske dissidenten Alexei Navalnyj har kopplat yachten till Putin.

Mer